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VR 虚拟现实学习科技发展趋势

廖肇弘 2016.5.26


 

2016 年五月下旬,应邀前往平安大学发起的 WEKA 联盟大会演讲,我订的演讲主题就是2016最火热的科技话题 – VR 虚拟现实。当天虽有 40 分钟,但仍意犹未尽,今天就藉此专栏一隅,再和各位多聊一聊 VR 在学习科技方面的最新发展状况。

VR 市场火热发展的原因

为什么 VR 这么火热,2016 甚至被喻为 VR 元年?

记得在 2010年 底,我就在「驱动未来学习科技发展的三种主要力量」一文中提及,未来学习科技的发展方向大致上可以归纳为三大维度 : 一是以「量」取胜者,例如云计算、Big Data…等海量的资料与内容;二是以「质」取胜,例如 3D、AR 扩增现实、VR 虚拟现实…等多媒体视觉效果的高质化;第三则是以「互动」技术取胜,例如各种感测科技,强调人机互动和人际互动科技在学习上的应用,例如 Kinect 体感控制器 (Motion Controller)、脑电波仪 (EEG, Electroencephalography)…等等新科技,都可能在不久的未来大量应用于学习科技。直到目前为止,我认为学习科技的整体走向,仍然还是依循着这个法则前进。

当今 VR 的火热,就是在此法则中的一种必然。

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根据统计,过去两年约有 225 件有关 VR 的投资案,金额约 35亿美金,其中最大的一笔就是 Facebook 以20亿美金买下 Oculus。此外,三星的 Gear VR 约99美金,算是很平价方案,约每48小时就卖出一套。目前 Oculus 的注册开发者已有20万人,预计在2016年将推出100款VR游戏。

BBC 提出的报告指出,VR 在教育应用领域,市场规模将从 2015 年的 10 亿美元成长至 2020 年的 156亿美元;Goldman Sachs (高盛)提出的报告则指出,2025 年整体 VR 及 AR 市场规模将达 350 亿美元,其中的教育应用市场域约7亿美元。乍看之下,数字好像有点悬殊,不过這些所有关于产值或市场规模的数字,大家「看看就好」,你只要从报告中对整个市场发展趋势有个整体概念就行。是的,我说了这么多数字,只是要告诉你这个概念 – 不能忽视 VR 这股潮流了 !

目前 VR 虽很火热,在教育领域的应用仍处在造梦阶段。

因为目前较为高档的 VR 装置,例如 HTC Vive,价格还是太高,且在学习领域的应用及内容仍相当缺乏。目前只有三星的 Gear VR 和 Google 推出的简易版 Cardboard,算是比较平民级的价位。未来,VR 肯定如同智能型手机的发展曲线一样,硬件价格越来越低,而软件功能一定越来越强大,应用也越来越普及。

VR 在教育培训市场的应用案例

VR 的应用范畴一般可分为游戏、直播、娱乐、零售、房地产、医疗保健、军事、工程,当然还有教育以及培训。当然在游戏及娱乐方面的应用会是最快的,市场也是最大的。不过,也有若干公司开始专注投入 VR 教育培训的应用产品及内容开发,我们来看看以下的案例。

Immersive VR Education 是一家专门开发 VR 应用内容的爱尔兰公司。前阵子发表了一款「体验阿波罗11号」的项目,主要是以运用 VR 的方式,模拟登陆月球的太空人阿姆斯壮当年的情景,让学习者可以完全沉浸式的方式体验阿姆兹状当年漫步月球的感觉。

Oculus 与捷克 Mendel Grammar School 合作推出「World of Comenius」实验计画,教室使用7台 PC 搭配 Oculus Rift DK2 头戴显示器及Leap Motion感应器,让学生体验沉浸式、互动式的解剖学与生物课,包括人骨模型、身体器官等虚拟画面浮现在学生眼前,配戴在身上的 Leap Motion 体感装置可以捕捉光线与手的移动方向,学生可任意移动头骨、推移内脏或全景转动,了解人体构造。

Google 推出的 Cardboard 其实就是一个纸盒搭配手机来呈现虚拟现实的效果。Google藉由这项入门款的简易 VR 头戴式装置打入大众市场,主要锁定 K12 教育市场,截至 2016 年 2 月,Cardboard 已出货 200 万套,同时也推出「Expeditions Pioneer Program」校园体验计画,建置超过 100 个虚拟景点,包括澳洲大堡礁、中国万里长城、火星、南极洲等,让全球各地的教师和学生透过 Cardboard坐在教室体验环游全世界的美景。

Unimersiv 也是专注于教育领域应用,他们希望透过 VR 可以在短时间有效提升人类的记忆力,完成的VR课程已经涵盖科学、历史、地理等 10 类学科。

要加速 VR 课件教材的开发,还是需要更好的制作工具。Lecture VR 就是专门协助沉浸式学习的 VR 课件制作开发工具。Lecture VR 可以很快开发出沉浸式学习的场景,也可结合真实般的物理特效以及自然人机互动机制(例如在 VR 中能在白板写字),让教学内容更加有趣和直观。当前发布的 Alpha 0.1 版本已提供虚拟环境结合远程连线方式开会、进行演讲或者开设一门 VR 课程,对开发 VR 课程教材有兴趣的朋友,值得好好关注 Lecture VR 的发展。

结 语

虽然我对所有的创新科技都极感兴趣,但所有了解我的朋友应该都非常清楚,我从来不会随着市场的热潮起舞,无端鼓吹任何未经亲自体验或实证的技术或产品。VR,当然可以说是目前在学习科技领域最新的热点,新鲜有趣的话题和各种想象当然很多,但其实距离如同现在的微课、慕课已经遍地开花的情景,还有很大一段差距。但即使如此,你还是不能忽视 VR 对于学习科技的影响和冲击,因为,我相信只要体验过 VR 的朋友们,对于沉浸式学习所带来的难忘经验,应该都会对未来VR在教育或培训的应用上产生许许多多美好的想象。

然而,对于 VR 的负面质疑也一直存在,包括头戴装置长时间对于眼球的疲劳和损害、晕眩感对人类知觉的影响、还有无法持续长时间的学习….等等。没错,这些问题都的确存在,但天底下从来就没有一项完美的科技能够解决人类所有的问题。重要的是我们能不能掌握科技的力量,运用其最擅长及最有优势的部分,增强人类学习的效果、提升人类学习的效率、让人类学习时可以更有乐趣的体验。VR 的时代已经到来,现在就让我们一起体验如何让“沉浸式学习”这个虚拟梦幻,透过 VR 成为现实的可能吧 !


原文刊載於「中國遠程教育雜誌」2016/06

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